¿Los Medicamentos realmente "expiran"?


Por: Richard Altschuler

Tiene alguna validez la fecha de vencimiento que 
figura en los medicamentos? 
Si por ejemplo en un frasco de Tylenol dice 
"NO USAR DESPUES DE JUNIO 1998" y 
estamos en agosto del 2002, se podría tomar 
el medicamento? Lo deberíamos eliminar? 
Me va a hacer daño si lo tomo? o simplemente 
ya perdió su efecto y no va servirme de 
nada?

En otras palabras, son los Laboratorios lo 
suficientemente honestos con nosotros 
poniendo una fecha de vencimiento o es 
un truco para eliminar el medicamento "vencido" 
que aun cumple su función y comprar uno nuevo?

Hay serias dudas que he investigado, después que 
mi suegra me dijera "no significa nada 
la fecha de vencimiento" al ver que ella estaba 
tomando Tylenol que tenía una 
fecha de vencimiento de más de cuatro años. 
Me burlé de ella sintiéndome superior, 
pero igual se lo tomó, y tuve que admitir su 
terquedad y su sabiduría en asuntos de salud.

Le di un vaso de agua y se tomó dos cápsulas 
del supuesto "veneno" para el dolor de 
espalda, y media hora después el dolor 
había desaparecido. No queriendo quedarme 
callado dándole la  razón le dije que podía ser 
el efecto placebo. Me alegré que le pasara 
el dolor aun antes de tomar algunos cocteles 
y meterse en una tina de agua caliente.

Todo esto sucedió en Laguna Beach, California.
De regreso a Nueva York, me sumergí 
en una investigación de la literatura médica y 
base de datos médicos, para encontrar la 
respuesta sobre la fecha de vencimiento 
antes que pudiera decir "engañados 
nuevamente por lo laboratorios", ya tenía 
la respuesta y aquí les presento algunos hechos:

Primero, la fecha de vencimiento requerida 
por ley en USA comenzó en 1979, 
especificando solo la fecha de manufactura, 
garantizando la seguridad del 
efecto del medicamento, sin que esto 
significara, por cuanto tiempo la droga 
era "buena" para su uso.

Segundo, autoridades médicas dijeron 
que era seguro usar los medicamentos, 
después de su fecha de vencimiento, sin 
 tener en cuenta el significado que pudiera 
ser el de "vencidas". Tampoco se advirtió 
que pudieran hacer daño o por último 
producir la muerte.

Estudios muestran que los medicamentos 
pueden perder su potencia con el tiempo, 
entre 5% o menos, como mínimo, hasta 50% 
o más (menos potencia cuanto más tarde). 
Aun 10 años después de la "fecha de vencimiento", 
la mayoría de medicamentos conservan 
su potencia original.

Es sabio pensar que si la vida depende de la 
potencia 100% de la droga y ha expirado, 
será mejor, conseguir una nueva, pero si lo que 
se padece es un dolor de cabeza, 
un resfrío o un cólico menstrual , tome el medicamento 
expirado y vea que pasa.

Uno de los más grandes estudios que se han hecho al 
 respecto, lo hizo el Ejercito de EEUU 
hace 15 años, reportado por Laurie Cohen 
(Wall Street Journal 29 marzo 2000). Se 
recolectaron medicamentos por un valor de 
un mil millones de dólares y se fueron probando
medicamentos vencidos.

La Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA
condujo el estudio de más de 100 
Medicamentos diferentes con receta o sin ella 
y los resultados mostraron que "MAS DEL 
90% DE LOS MEDICAMENTOS SON SEGUROS 
Y EFECTIVOS HASTA 15 AÑOS MAS ALLA 
DE SU FECHA DE VENCIMIENTO"

A la luz de estos resultados, el director del 
programa Francis Flaherty, concluyó que la
fecha puesta por los fabricantes no tiene 
sustento para decir si el medicamento no 
puede ser usado después de la fecha de vencimiento. 
Flaherty dice que la obligación de los 
fabricantes está, en decir que el medicamento funciona,  
independientemente de la 
fecha de vencimiento que escojan.

La fecha de vencimiento no significa y ni siquiera 
sugiere que el medicamento 
dejará de ser efectivo después de ésta, 
ni tampoco que hará daño. 
También afirma que los fabricantes ponen la 
fecha de vencimiento por 
razones de mercadeo, y no por razones científicas.

Flaherty fue farmacéutico de la FDA hasta 1999, que se retiró. 
"No es rentable tener
medicamentos por más de 10 años, 
en las repisas de las farmacias, hay que renovarlos".

La FDA advierte que no hay evidencias suficientes del 
 estudio, que medicamentos 
evaluados en combate, para concluir que las mayorías 
de los medicamento conserven 
su potencia después de la fecha de vencimiento.

Joel Davis (ex jefe de la sección de vencimiento de 
 medicamentos de la FDA ) 
sin embargo dice que con algunas excepciones 
(nitroglicerina, insulina y 
algunos antibióticos en forma líquida) la mayoría 
de medicamentos dura 
tanto como fue probado por el estudio del 
ejército de los EEUU

Dice "que la mayoría de medicamentos se 
degradan muy despacio", agrega 
"es posible tomar un medicamento que está 
 guardado en casa, por años". 
En el caso de la Aspirina , BAYER AG 
 pone de  2 a 3 años como fecha de 
vencimiento, para ser eliminada, sin 
embargo Chris Allen vice presidente de 
la unidad de Aspirina de BAYER, dice 
que la fecha de vencimiento es un 
"poco conservadora".

Cuando BAYER probó Aspirina que tenía 4 años, 
tenía el 100% de su efectividad. 
La Compañía permanentemente mejora los 
 envoltorios de la Aspirina , y cada cambio, 
implica pruebas para prolongar fecha de vencimiento. 
BAYER nunca ha probado 
la Aspirina después de mas de cuatro años.

El doctor Jean Carstensen, profesor emérito 
de la Escuela de Farmacia de la 
Universidad de Wisconsin ha estudiado la Aspirina 
después de 5 años, y afirma que 
si la Aspirina está bien hecha, es muy estable.

Bueno, lo acepto, mi suegra tenía razón y yo estaba equivocado, 
mis disculpas. Ahora creo que voy a experimentar con ese 
paquete de Alka Seltzer vencido desde hace 
10 años que tengo en mi caja de medicamentos 
a ver si se me quitan las náuseas 
que tengo por estar calculando cuántos miles de 
millones de dólares la industria 
farmacéutica les saca a los pobres consumidores 
que cada año tiran a la basura 
drogas que están perfectamente buenas porque se 
creen el cuento de "la fecha de 
expiración".




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